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500米的大耳朵能听到外星人说话吗

2018-09-14 12:04:37

500米的“大耳朵”能听到外星人说话吗?

近日,500米口径球面射电望远镜、世界上最大和最具威力的单口径射电望远镜、全球最大的“锅盖”FAST主体工程在贵州架设完成。据悉,大射电望远镜FAST将进行2个多月的系统调试,于9月底正式竣工投入使用。  记者了解到,在FAST的任务中也有提及SETI,即搜寻地外文明计划,用它真的能在茫茫宇宙中发现外星人的踪影?  研究脉冲星搜寻外星文明能力也很高  据了解,FAST射电望远镜的首个应用科学研究是寻找和研究宇宙中的脉冲星。专家介绍,脉冲星就像天体物理实验室,可以研究一些特殊天体物理和宇宙演化现象。如果发现脉冲星与黑洞组成的双星系统,科学家可以利用脉冲星去研究黑洞周围时空。此外,脉冲星也是非常精准的时钟,对于深空探测具有重要意义。  此外,500米口径球面射电望远镜的建成使用,可以将我国空间测控能力由月球同步轨道延伸到太阳系边缘,将为我国火星探测等深空研究奠定重要基础。  那么,对于很多人感兴趣的搜寻地外文明,FAST望远镜又将有什么作用呢?科学家表示,虽然FAST并不能发射信号给宇宙中或许存在的高等智慧生物,但是它超强的灵敏度却可以将人类搜寻外星文明能力提升到前所未有的高度。  大耳朵如何去找外星人?  靠的就是听  光学望远镜的口径越大、聚光力越强,就能够观测到宇宙中非常暗淡的天体。而射电望远镜最重要的指标参数就是灵敏度。灵敏度越高,望远镜探测微弱无线电的能力越强。要提高灵敏度,就如同光学望远镜一样,需要扩大口径。FAST的口径达到了500米,是目前全球最大的,理论上它能接收到137亿光年以外的电磁信号,这个距离接近于宇宙的边缘。  如此高灵敏度的FAST,完全可以监听到一些太空有机分子发出的独特电磁波,搜索可能的星际通讯信号和外星生命,所以利用它灵敏的大耳朵,去在宇宙嘈杂的背景声中寻找外星人“说话”的蛛丝马迹。  中国科学院国家天文台研究员、500米口径球面射电望远镜工程副经理彭勃表示,FAST是探测系外行星尤其是类地行星的利器,寻找地外文明的几率比现有设备提升了5至10倍。  规律的信号可能是外星人在说话  利用射电望远镜寻找地外文明,早在1959年就已经启动了,当时科学家指出用微波进行星际通讯的潜在可能性。次年春,年轻的射电天文学家德里克第一次进行了对其他太阳系的微波搜索,开始了他的奥兹玛计划。“很远很远的地方,一定居住着一些奇异的生灵”,德里克希望可以听到奥兹国居民的呼叫。  科学家表示,如果射电望远镜可以接收到一组有规律的信号,就非常有可能是外星智慧生命的呼叫。不过这么多年下来,SETI计划中只有1977年,一台射电天文望远镜输出的数据记录纸带上明确地记录到了一个强烈的持续72秒的脉冲信号。这个信号就被称为“Wow信号”,经过定位分析,这个信号来自人马座附近。  但是当全世界的天文学家把望远镜对向了人马座区域时,却再也没有在这个方向上收到Wow信号,因此无法破译也无法证明确实是外星文明的信号,但也没法证明它是一个误会。  宇宙信号复杂国外的SETI计划靠群众  目前灵敏度如此高的FAST,将如何去搜索地外文明?据悉,此项目只是任务之一,将如何运行,我们尚不确定。但是在国外,自1999年4月就开始的一个SETI计划,他们向公众开放,利用全球搜索地外文明志愿者的计算机来帮助科学家寻找外星人的“声音”。  宇宙是广阔的,各类信号复杂。绝大多数SETI程序都是在大型计算机上运行,实时地对从天文望远镜收集来的数据进行分析。但这些计算机都没有对微弱的信号进行深入的分析,也没有试图搜索更多种类的信号。这是因为计算机的处理能力是有限的,再大型的计算机也无法独自去处理分辨海量的信号,当时的国外SETI组织采取了另一种平衡的方法,那就是群众力量。它利用连入网络的成千上万台计算机的闲置计算能力来帮助他们计算进行搜索。全球的志愿者只要下载一个小程序,就能够通过互联网从SETI@home的服务器上获得一个数据包,分析它并将结果返回。  不过,FAST将投入多大的精力进行地外文明的搜索,采用何种方式来分析,目前我们尚无从知晓。未来,请拭目以待。

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